„San Diego Tank Rampage”, czyli policyjny pościg za kradzionym czołgiem

W filmach akcji, policyjne pościgi to zwykle jedne z najbardziej efektownych scen. W rzeczywistości jednak jest to jedno z najbardziej stresujących i niebezpiecznych zadań, które wykonują stróże prawa. 17 maja 1995 roku, policjanci z San Diego stanęli przed najtrudniejszym z możliwych wyzwań, kiedy przyszło im ścigać skradziony przez Shawna Nelsona czołg M60A3 Patton. Zdarzenie przeszło do historii jako „San Diego Tank Rampage”.

Czytaj dalej „San Diego Tank Rampage”, czyli policyjny pościg za kradzionym czołgiem

Reklamy

Amerykański as pancerny Lafayette G. Pool

II wojna światowa była pierwszym konfliktem zbrojnym, w którym dochodziło do starć pancernych na masową skalę. Machiny propagandy wojennej państw uczestniczących w wojnie wyróżniały czołgistów, mających na koncie zwycięstwa pancerne, i biorąc przykład z lotnictwa, określały ich mianem asów. Największą sławę zdobyli niemieccy pancerniacy, tacy jak Knispel, Carius czy Wittmann, jednakże warto przybliżyć także sylwetki czołgistów alianckich, którzy mimo, iż nie mieli na koncie tak spektakularnych rekordów, to byli doskonale wyszkolonymi żołnierzami i odnieśli wiele niezwykłych sukcesów. Jednym z najwybitniejszych czołgistów walczących po stronie Aliantów Zachodnich, był twardy i nieustępliwy Amerykanin Lafayette G. Pool.
Czytaj dalej Amerykański as pancerny Lafayette G. Pool

Sturmtiger

Przebieg walk miejskich na froncie wschodnim, głównie zacięte starcia w Stalingradzie, uzmysłowił niemieckim wojskowym konieczność opracowania specjalistycznego, mocno opancerzonego i uzbrojonego działa szturmowego, zdolnego do niszczenia umocnień oraz osłaniania piechoty podczas ataku w obszarach zabudowanych. Od 1940 roku taką rolę pełniło działo szturmowe Sturmgeschütz III, jednakże jego uzbrojenie i opancerzenie rychło okazało się niewystarczające. I choć w międzyczasie powstała krótka seria wozów Sturminfanteriegeschütz 33B, które szybko rzucono do walki w Stalingradzie, a następnie produkowane były działa szturmowe Sturmpanzer IV, dotychczasowe rozwiązania nie w pełni satysfakcjonowały dowództwo oraz samego A. Hitlera, dlatego nie ustawano w poszukiwaniach jeszcze potężniejszej maszyny. Prace zaowocowały wozem oznaczonym jako Sturmmörserwagen 606/4 mit 38 cm RW 61, znanym lepiej jako Sturmtiger, który przeszedł do historii jako jeden z najbardziej nietypowych pojazdów II wojny światowej. 

Czytaj dalej Sturmtiger

T58 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Koncept wieży oscylacyjnej, powstały we Francji pod koniec lat czterdziestych, w trakcie następnej dekady był bardzo popularny również w Stanach Zjednoczonych. Amerykańscy projektanci wozów opancerzonych zawarli ten nowatorski rodzaj wieży w projektach lub przetestowali na prototypach, uwzględniając wówczas niemalże wszystkie istniejące lub planowane rodzaje podwozi i uzbrojenia. Tym samym, Amerykanie zapisali się w historii broni pancernej eksperymentalnym czołgiem ciężkim 155 mm Gun Tank T58, który był najpotężniej uzbrojonym pojazdem z wieżą oscylacyjną, jaki kiedykolwiek zbudowano. 

Czytaj dalej T58 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

T57 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Lata pięćdziesiąte w historii amerykańskiej broni pancernej, to okres eksperymentów i poszukiwań nowych rozwiązań. Choć wiele nowych projektów nie doczekało się sfinalizowania w postaci wdrożenia do produkcji, to ich testy pozwoliły odrzucić część koncepcji, uznanych jako nieprzyszłościowe lub nieprzydatne. W Stanach Zjednoczonych w tamtym okresie, jednym z szeroko testowanych elementów była wieża oscylacyjna. Projekt powstał we Francji pod koniec lat czterdziestych, ale amerykańscy konstruktorzy, wyraźnie zainspirowani nowym konceptem, wdrożyli go i przetestowali na szeregu eksperymentalnych pojazdów. Jednym z nich był prototypowy czołg ciężki, oznaczony jako 120 mm Gun Tank T57. 

Czytaj dalej T57 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Wieża oscylacyjna

Rozwój broni pancernej na świecie w początkowym okresie zimnej wojny, to etap wzmożonych badań nad techniką wojskową i poszukiwanie nowych koncepcji pozwalających uzyskać przewagę technologiczną w przyszłych konfliktach. Doświadczenia drugiej wojny światowej uświadomiły wojskowym skuteczność pewnych rozwiązań oraz obnażyły słabość innych, przez co w pierwszych latach powojennych, konstruktorzy starali się wyjść poza sztampowy schemat myślowy. Swoista „burza mózgów” zaowocowała szeregiem innowacyjnych, nietypowych lub czasami wręcz absurdalnie dziwnych projektów. Jednym z ciekawszych konceptów, choć nigdy nie zastosowanym na szerszą skalę, była wieża oscylacyjna, znana także jako wahliwa. 

Czytaj dalej Wieża oscylacyjna

T28 Super Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Dostarczone przez wywiad informacje na temat masywnych fortyfikacji na Linii Zygfryda, skłoniły amerykańskich inżynierów do wytężonych prac nad czołgami ciężkimi, na tyle potężnymi, aby mogły sforsować takie umocnienia. Choć ostatecznie żaden koncept nie został zaakceptowany, ani nawet sfinalizowany – przed końcem wojny, to wśród przygotowanych projektów szczególnie wybił się jeden – T28 Super Heavy Tank, który przeszedł potem do historii, jako najcięższy wóz bojowy zbudowany kiedykolwiek w Stanach Zjednoczonych.

Czytaj dalej T28 Super Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

T32 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Amerykańscy inżynierowie pracowali nad czołgami ciężkimi przez całą wojnę, ale ostatecznie ani jeden projekt nie został sfinalizowany i żaden model nie trafił do służby bojowej. Spośród wielu nieudanych lub nieposiadających większego potencjału koncepcji, najlepiej zapowiadał się prototyp czołgu ciężkiego T32, ale zakończenie działań wojennych spowodowały spadek zainteresowania tego typu konstrukcjami i T32 ostatecznie popadł w zapomnienie.

Czytaj dalej T32 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

T34 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

Spośród amerykańskich projektów czołgów ciężkich, rozpoczętych w trakcie II wojny światowej rodzinę pojazdów, podobnie opancerzonych i dysponujących zbliżonymi właściwościami jezdnymi, lecz różniących się uzbrojeniem głównym. W skład tej rodziny wchodziły prototypy T29, T30 oraz T34, a ten ostatni pojazd miał być dysponować armatą kal. 120 mm o wysokich walorach przeciwpancernych. T34 miał być wyspecjalizowanym pojazdem, przeznaczonym głównie do walki z niemieckimi czołgami ciężkimi, ale prace nad prototypem zostały rozpoczęte zbyt późno, przez co pojazd nie zdążył wziąć udziału w walkach.

Czytaj dalej T34 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

T30 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki

T30 Heavy Tank powstawał jako odpowiedź na doniesienia wywiadu o niemieckich fortyfikacjach granicznych, znanych lepiej jako Linia Zygfryda. Projekt jednak został rozpoczęty zbyt późno, a prototypy pojazdu zbudowano już po wojnie, przez co T30 posłużył jedynie jako platforma testowa dla nowych rozwiązań konstrukcyjnych. Pomimo to, T30 zapisał się w historii broni pancernej, jako jeden z najcięższych czołgów, jakie zbudowano w Stanach Zjednoczonych.

Czytaj dalej T30 Heavy Tank – amerykański prototypowy czołg ciężki